Diego Maradona, Lionel Messi, Gonzalo Higuain, Carlos Tevez... và nhiều cái tên khác nữa mà khi gọi lên đều gợi theo cảm xúc. Tất cả tạo nên một Argentina đặc biệt - một Argentina chiến thắng bằng những trận đấu giàu hình ảnh, bằng những vũ điệu tango rạo rực và cuốn hút. Càng đặc biệt hơn khi một đội bóng như họ đang trở thành hàng hiếm ở cái thời mà bóng đá ngày càng trở nên thực dụng. Có nhà chuyên môn thậm chí đã ví von Argentina bây giờ là Brazil mới của thời xưa cũ.

Trận đấu nào ở vòng bảng Argentina cũng chơi trên chân đối thủ để rồi toàn thắng, ghi bảy bàn và duy nhất một lần bị thủng lưới. Dù điều tiếng còn để lại trong bàn mở tỷ số ở thế việt vị của Tevez, nhưng ngay cả như vậy nhiều cầu thủ Mexico cũng phải thừa nhận chiến thắng 3-1 dành cho thầy trò Maradona ở vòng 16 đội khi đó hoàn toàn xứng đáng.

Argentina - Đức, cuộc chiến giữa con tim và lý trí
Argentina (sọc xanh trắng) phải đối đầu với thách thức khó nhất từ đầu giải.

Argentina hiện sở hữu nhiều cầu thủ nổi tiếng đang chơi ở những CLB hàng đầu thế giới, với hàng loạt ngôi sao như Messi (Barca), Higuain (Real Madrid) hay Martin Demichelis (Bayern Munich), Maxi Rodriguez, Javier Mascherano (Liverpool) và Angel di Maria (sẽ gia nhập Real Madrid mùa giải tới)... Nhưng Argentina chưa bao giờ thiếu ngôi sao. Bởi vậy không ít ý kiến cho rằng tạo nên thành công của Argentina hiện nay chính là Maradona, dù về mặt chuyên môn điều đó chưa đúng hoàn toàn.

Việc Maradona được chỉ định vào chiếc ghế HLV trưởng đội tuyển Argentina từng gây sốc. Và việc ông tại vị sau chiến dịch vòng loại chật vật cũng là một bất ngờ. Nhưng bóng đá vốn dĩ là thế. Nó có lẽ là nơi duy nhất các quyết định được đưa ra có thể dựa trên cảm tính chứ không phải suy nghĩ lý trí. Và đến giờ, khi nhìn lại chặng đường đã qua của Argentina, có thể nói Maradona đang là người thích hợp nhất cho chiếc ghế huấn luyện tại Argentina, ít nhất là về tầm ảnh hưởng và khả năng truyền cảm hứng.

Phía sau "cậu bé vàng" hiện nay là Carlos Bilardo - người thầy của Maradona tại World Cup 1986 và hiện là Trưởng đoàn bóng đá Argentina. Đây mới là nhân vật được cho là có tầm quan trọng sống còn trong việc xây dựng nền tảng chiến thuật cho Argentina. Nhưng Maradona là gương mặt cảm xúc của đội tuyển. Và các học trò yêu kính ông. Giữa họ như có một mối quan hệ cha - con. Một số cầu thủ Argentina từng nói, họ không nhìn nhận Maradona là một kẻ chuyên làm trò điên rồ bên ngoài sân cỏ mà với họ đó là cầu thủ hay nhất trong lịch sử bóng đá Argentina.

Argentina - Đức, cuộc chiến giữa con tim và lý trí
Thầy trò Maradona đang tạo nên những cảm xúc đặc biệt.

Điều đó có ý nghĩa rất lớn với thành công của một đội bóng. Bởi trong môn thể thao này đôi khi thành công được xây dựng từ cảm hứng. Nhất là với một đội tuyển tôn thờ thứ bóng đá nghệ thuật như Argentina. Với kinh nghiệm nhiều năm chơi bóng đỉnh cao, cựu danh thủ và HLV trưởng đội tuyển Đức, Juergen Klinsmann từng đúc rút ra rằng: "Trong một đội bóng, bất kể là huấn luyện viên, người phụ trách vấn đề thể lực hay anh chàng lái xe của đội, nếu ai đó mang đến cho bạn nụ cười trên sân tập thì bạn có thể sẽ chơi một thứ bóng đá xuất sắc".

Và nụ cười, ở Argentina dưới thời Maradona không khi nào thiếu. Họ có thể cười vui vẻ khi chứng kiến ông thầy vật nhau với đám trợ lý. Họ có thể cười thán phục khi ông thầy trổ tài sút xa "trăm phát trăm trúng". Họ cũng có thể cười sảng khoái khi ông thầy bày trò "pháo dàn" (cho đội thắng sút bóng hàng loạt vào đội thua). Đó là một Argentina dưới thời Maradona, và chỉ có ông với sự quái đản đáng yêu mới có thể làm được như thế.

Nhưng hôm nay liệu nụ cười ấy có thể tiếp tục vang lên, khi thách thức là một đối thủ mang phong cách hoàn toàn đối lập? Nếu không muốn nghĩ đến những điều xấu xa hơn thì chí ít cũng sẽ không dễ dàng cho Argentina như những màn dạo chơi vừa qua.

Argentina - Đức, cuộc chiến giữa con tim và lý trí
Liệu sự lạnh lùng của Đức có một lần nữa khắc chế được Argentina như ở World Cup 2006.

Không như Argentina tràn đầy tình cảm, Đức không bao giờ ra sân và phô bày tất cả những gì họ có. Họ sẽ thi đấu theo kiểu thích ứng với từng trận, hợp lý cho từng khoảnh khắc. Tính khoa học của họ một phần nằm ở đó.

Argentina hiện sở hữu bộ ba tiền đạo rất mạnh Tevez, Higuain và Messi. Lẽ thường các đội bóng đối thủ đều tìm cách khóa chặt Messi. Nhưng đó là một sai lầm. Khó có ai đủ sức khiến cầu thủ hay nhất thế giới 2009 yên lặng cả trận, và HLV Joachim Loew hẳn sẽ không dại gì lên kế hoạch đặc biệt nhằm ngăn chặn Messi. Bởi nếu chỉ tập trung vào một mục tiêu duy nhất đó, họ sẽ vô tình tạo cơ hội cho Tevez và Higuain. Cả hai cái tên này đều là mẫu cầu thủ có thể quyết định trận đấu. Muốn hóa giải những ngòi nổ ấy Đức phải phong tỏa toàn diện, thậm chí là ngăn chặn ngay từ giữa sân. Để rồi sau đó trông đợi Miroslav Klose và Mesut Ozil, Lukas Podolski đánh vào những điểm yếu ở hàng thủ Argentina - như từng làm ở trận gặp Anh.

Tất nhiên, ít ai dám nghĩ rằng Đức sẽ tái hiện được kết quả ấn tượng 4-1 như ở vòng 16 đội trước tuyển Anh. Ngay cả Klinsmann cũng vậy: "Tất cả chúng ta đều biết rằng nếu bàn thắng của Frank Lampard được công nhận, cục diện trận đấu hoàn toàn có thể thay đổi. Bởi vậy không nên quá kỳ vọng vào một kết quả tương tự". Tuy nhiên hy vọng về mặt lối chơi lại là điều hoàn toàn có thể đối với thầy trò Joachim Loew. Đó là vốn bản sắc của họ - yếu tố quan trọng đưa họ vào đến chung kết World Cup 2002, về ba ở World Cup 2006 và về nhì tại Euro 2008.

Sẽ là một liều thuốc thử nếu tối nay Đức bị thủng lưới trước, khi đó mới biết được họ thực sự sẽ như thế nào khi phải ở vào thế truy đuổi về tỷ số, và Argentina sẽ chơi ra sao trước sức ép của một đối thủ xứng tầm nhất kể từ đầu giải.

Đội hình xuất phát dự kiến:

ARGENTINA: Romero; Otamendi, Demichelis, Burdisso, Heinze; Rodriguez, Mascherano, Di Maria; Messi; Tevez, Higuain.

ĐỨC: Neuer; Lahm, Friedrich, Mertesacker, Boateng; Khedira, Schweinsteiger; Mueller, Oezil, Podolski; Klose.

VnExpress.net dự đoán hai đội hòa 2-2 sau 120 phút (Đức thắng trong loạt sút penalty).

Kết quả biểu quyết trên VnExpress.net (tính đến 10h30 ngày 3/7)

Argentina - Đức, cuộc chiến giữa con tim và lý trí

Doãn Mạnh - Theo vnexpress.net